Wales: Keltisch oder Britisch?

Keltisch oder Britisch?
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Zusammen mit Nordirland, Schottland und England ist Wales eines der vier Gemeinwesen, die gemeinsam einen namenlosen souveränen Staat bilden, der als das Vereinigte Königreich (UK) bezeichnet wird. Zusammengenommen waren die drei letztgenannten Länder in der Vergangenheit eine Zeitlang als Großbritannien bekannt, ein Name, der immer noch in bestimmten Kontexten, zum Beispiel in der Welt des Sports, gebraucht wird. Aber wie kann man Wales an und für sich am besten beschreiben?

von Diarmuid Johnson

Zusammen mit Nordirland, Schottland und England ist Wales eines der vier Gemeinwesen, die gemeinsam einen namenlosen souveränen Staat bilden, der als das Vereinigte Königreich (UK) bezeichnet wird. Zusammengenommen waren die drei letztgenannten Länder in der Vergangenheit eine Zeitlang als Großbritannien bekannt, ein Name, der immer noch in bestimmten Kontexten, zum Beispiel in der Welt des Sports, gebraucht wird.

Die Geschichte von Wales seit 1536, dem Jahr in dem Heinrich VIII. seine Länder für die englische Krone annektierte, könnte, wie es bei anderen Ländern ebenfalls der Fall ist, als ein Kreislauf der Selbstfindung beschrieben werden, einerseits durch die eigene Vergangenheit beeinflusst, und andererseits durch seine Koexistenz mit den benachbarten Mächten.

Eine Analyse der letzten Jahrhunderte in Wales muss einen Schwerpunkt auf den Kampf zwischen denjenigen Kräften auf der einen Seite legen, die daran arbeiten, das Volk in die Sphäre der englischen Hegemonie hinein zu assimilieren, und auf der anderen Seite den Kräften, die sich dieser Assimilierung widersetzen.

Dieser Prozess, der schon ein halbes Jahrtausend andauert, ist durch andere Ereigniszyklen unterbrochen worden. Der wichtigste unter ihnen ist zweifellos das Entstehen einer proletarisch-kapitalistischen Dichotomie, die bis heute das politische Leben des Landes beeinflusst, und später, während der beiden Weltkriege, die Notwendigkeit, einer möglichen Invasion zu begegnen.

Heutzutage schreiten Assimilation und Widerstand fort, sowohl im modernen Kontext eines post-imperialen Britannien, eines globalisierten Marktes als auch eines noch stärker vereinigten Europas. In dieser Welt, lokal und global, kleidet Wales sich selbst je nach Notwendigkeit in die Gewänder der Nation, der Provinz, des Fürstentums, des Nationalparks und der Eisdiele.

Was sind denn nun die definitiven Charakteristika des heutigen Wales? Es ist ein Land, das in einem europäischen Kontext in seiner Größe z. B. der griechischen Peloponnes, der bretonischen Halbinsel, der Insel Sardinien, den Staaten Estland, Niederlande oder Albanien entspricht.

Die Bevölkerung von Wales beträgt heute 2,8 Millionen, und die am dichtesten besiedelte Region der Gegenwart ist die Südküste an der Severn-Mündung entlang nach Westen, von Newport über Cardiff, Bridgend und Port Talbot bis Swansea - eine Tatsache, die in seiner jüngeren industriellen und maritimen Vergangenheit begründet ist.

Im modernen Wales werden zwei Sprachen gesprochen. Die eine, Englisch, ist eine Variante des britischen Englisch, die andere, Walisisch, ist ein Abkömmling der keltischen Sprache Britannisch, die vor der Invasion der Römer in Britannien weit verbreitet war.

Von den 2,8 Millionen, die heutzutage in Wales leben, beanspruchen 580 000 Kenntnis des Walisischen zu haben, obwohl wahrscheinlich nicht alles es fließend sprechen. Diese Zahl bedeutet einen Anstieg der Walisischsprecher: in den achtziger Jahren zählte man 500 000 Sprecher dieser Sprache. Um dies in einen historischen Kontext zu setzen -die Anzahl der Walisischsprecher in ausgehenden Mittelalter und der frühen Neuzeit betrug in etwa 400 000, während sie im industrialisierten 19. Jahrhundert bis auf ca. 2 Millionen anstieg.

Seit 1999, als das Volk für die Devolution stimmte, ist der politische Status von Wales mit dem der deutschen Bundesländer oder den spanischen Regionen vergleichbar, wenn auch nicht identisch. Es verfügt über ein Budget zur Unterhaltung von Schulen und Krankenhäusern des Landes, zur Aufrechterhaltung seiner Infrastruktur und der Institutionalisierung seiner Kultur, aber es hat keine Legislativgewalt, kann keine eigenen Steuern erheben und kann auch keine Entscheidungen über Angelegenheiten der nationalen Sicherheit treffen.


Lesen Sie Der walisische Roman Noir von Tony Bianchi.

Weitere Informationen über Wales, seine Geographie und Literatur finden Sie in Transcript 4.















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