Bienvenue au Pays de Galles

Le Pays de Galles: nation, province et salon de thé
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Lisez une présentation de Old People Are A Problem de Emyr Humprheys sur le site Welsh Literature Abroad.

Lisez une appréciation du recueil de nouvelles Y Dwr Mawr Llwyd de Robin Llywelyn au site Welsh Literature Abroad.

Diarmuid Johnson.

Avec l'Irlande du Nord, l'Ecosse et l'Angleterre, le Pays de Galles est l'une des entités constituantes d'un Etat qu'il est convenu de désigner sous le nom de Royaume Uni, les trois derniers pays cités étant jusqu'à une époque récente désignés sous l'appellation collective de Grande-Bretagne, terme encore employé dans certains contextes, celui du sport par exemple.

On peut considérer l'histoire du Pays de Galles depuis 1536, date à laquelle le pays fut annexé par Henry VIII à la couronne anglaise, à un cyclique effort d'auto-définition, comme ce fut le cas dans bien d'autres pays. Cette quête d'identité se définissait à la fois en référence à l'histoire propre du Pays de Galles et par rapport à sa coexistence avec les puissances environnantes.

L'analyse de l'histoire moderne du Pays de Galles révèle l'existence d'un conflit entre deux forces antagonistes, l'une tentant d'assimiler le peuple gallois à la sphère de l'hégémonie anglaise, l'autre s'efforçant de résister à cette assimilation.

Ce processus, vieux de cinq siècles, a été ponctué par d'autres cycles d'événements d'un autre ordre, en tout premier lieu l'émergence d'une dichotomie entre prolétariat et capitalisme, qui continue à profondément influencer la vie politique du pays. Par la suite, un courant différent se manifesta durant les deux guerres mondiales face à la menace d'invasion étrangère.

De nos jours, ces forces antagonistes de résistance et d'assimilation continuent à s'affronter, encore que dans un contexte différent, celui d'une Grande-Bretagne post-impériale, d'un marché mondial globalisé et d'une Europe dont l'unification ne cesse de progresser. Dans ce mouvement pendulaire du local au global, le Pays de Galles se définit de manière différente au gré des circonstances : nation, province, principauté, parc national, voire salon de thé...

Comment résumer en quelques mots le Pays de Galles contemporain ? De par sa taille, le pays peut se comparer au Péloponnèse, à la Péninsule armoricaine, à l'île de Sardaigne, ou encore à des pays comme l'Estonie, les Pays-Bas ou l'Albanie.

La population galloise s'élève aujourd'hui à 2,8 millions d'habitants. Pour des raisons historiques (révolution industrielle et passé maritime), c'est la côte sud (de l'estuaire de la Severn à Swansea en passant par Newport, Port Talbot et Cardiff) qui est la plus peuplée.

Le Pays de Galles est un pays bilingue : l'anglais qu'on y parle est une variété de la langue parlée dans les Iles britanniques, tandis que le gallois descend de la branche brittonique des langues celtiques, qui était parlée dans toute la Grande-Bretagne jusqu'aux invasions romaines.

Sur cette populations de 2,8M, 580 000 personnes affirment connaître la langue galloise, même s'il est probable qu'une bonne partie ne la maîtrise pas couramment. Ces chiffres témoignent d'une progression récente, car dans les années 80, le nombre de galloisants était évalué à un demi-million. Pour replacer ces données dans un contexte historique, le pays comptait 400 000 galloisants à l'époque post-médiévale et pré-moderne, chiffre qui culmina à quelque deux millions au 19ème siècle, à l'époque de la révolution industrielle.

Depuis 1999, qui vit l'adoption de la décentralisation (devolution), le statut politique du Pays de Galles pourrait se comparer, même s'il en diffère, à celui des Länder allemands ou des régions d'Espagne. Bien que disposant d'un budget pour le fonctionnement des écoles et des hôpitaux, pour la maintenance de son infrastructure et pour l'institutionnalisation de sa culture, le Pays de Galles ne peut édicter ses propres lois, ni percevoir ses propres impôts, ni prendre de décision concernant la sécurité nationale.



Pour en savoir un peu plus sur le Pays de Galles, sa littérature et sa géographie, reportez-vous à Transcript 4.











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